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Tactics for Finding Big Fish Year-round

Published: 28th July 2020 | Author: Steffen Schulz

“I enjoy nature, spending time with friends, unwinding and relaxing.” You hear this again and again from anglers. You read it in forums and on social media and, of course, you can have all of that with fishing. For me however, the focus is also on finding big fish. All the effort and time on the water only really makes sense when a monster is put in the net.

During the course of the year there’s lot to consider if you want to realize your goal of catching a trophy perch, zander or pike. To start, I’ll dive into the basics. Then, I’ll talk about the three target fish over the course of a season. These fish can be caught—in good size—year round, but it is not always worth it.

The Basics

The most important thing is the water you choose. Whether river, natural lake, dam, dredging lake or bodden waters: not all bodies of water hold big fish. Thanks to the Internet, though, you can quickly find out so much about what’s fishing well. By researching like this and traveling to the spots, you’ll quickly find top quality water. The larger a body of water, the better. My native dams are extremely good waters, for example, but straight dams with large depths between 30 and 60 m are the real big fish magnets. Of course, you have to look very closely at the seasons, because the predatory fish in deep waters are not always within reach, or sensible to fish for. Unfortunately, small bodies of water are usually a waste of time!

Additionally, the more difficult to access a body of water is and the fewer people fish there, the better. I fish in the waters of Germany and the Netherlands. All this information, however, should apply to the rest of Europe, with 1 to 2 month timing shifts further north and south.

The author with a hungry streamer eating perch.
The author with a hungry streamer eating perch.


Perch are natural contemporaries of pike and zander that you can always catch. In this article, though, we are specifically referring to trophy perch, which are between 45-50 cm (or more) that weigh far beyond the 2kg mark. Compared to pike, there are many months in which perch can be caught on the fly. In particular, I love the time from October to the end of April. However, If you want to catch a record fish by weight, you have to fish from January to March. At this time of year the larger fish almost exclusively inhabit the shallower sections of water where there are lots of baitfish, so we can target larger fish using streamers from 7 to 12 cm that imitate them. I was able to catch my PB perch of 3.2 kg in January, then on a rubber fish. My fly fishing PB is 52 cm and about 2.7 kg.

Fighting a perch on foot in shallow water.

In May and June the fishing is also excellent. In July, August and September, you can catch huge numbers, but there tend to be fewer trophy fish. In addition, the perch are moving about too much in open water so it can be very challenging to locate them. Generally speaking, my favorite spots to target perch include: flat fishing, i.e. plateaus, edges, headlands with a lot of structure and deep water in the immediate vicinity. I prefer Depths of 2 to 6m. Smaller perch, on the other hand, tend to hang out in the deeper water.  They love in clear water and on overcast days, the fish get a little more aggressive.


The ideal rod is a strong #6 carbon fiber rod. Pair that with an intermediate running line and a sink 3 tip from the shore, or a sink 7 or more tip from the boat / bellyboat or from jetties. A 0.28 to 0.35 FC leader plus a steel or titanium tip are perfect. I knot everything because I hate loops and squeezing sleeves. I’ve already mentioned the best streamer sizes above, but for patterns I love the Salty Baitfish Streamer in their three patterns Mullet, Anchovy and Chatreuse. You really rarely need more.

fulling Mill 26 lb wire trace tippet.
A very large pike held by the author. It has Dougie's perch in its mouth.
A massive pike caught on the Salty Baitfish Mullet.


Pike are similar to the perch. In general, October to Easter is a very good time but there are even better months within that period to focus on, regardless of the type of water. In October the fish fatten themselves up for the winter, and the water is still relatively warm so pike are extremely active, aggressive and combative. You can catch massive fish at this time.

Depending on the temperature, November can also be as strong as October. In December and January it can be a lot harder to convince pike to eat because of the colder temperatures, but things change in February and March. This is just before the spawning season and it’s excellent, especially for a fatter fish as they feed more actively. The same applies to April. In shallower waters, the pike spawn earlier, which is why April is often better for large, deep lakes. In deep still waters, we have the easiest time in spring, i.e. in February-April or May. After that, the big pike are all out in the open water and only come in close to the shore at night.

In June you can find good fishing, but depending on the water it usually doesn’t get any easier after that. In July, August and September I will still happily fish for pike on the fly, but it’s my least favorite stretch to target them. On rivers you can have good fishing, but in lakes everything takes place out in the open water or on the flat-standing where pike have already seen every streamer and artificial bait because of angling pressure. If you do go, though, stormy and grey days are the best. Clear water also helps, because it’s much easier to tempt them away from their water layer.

The author holding a trophy pike.

An extra tip: If you want to fish on foot for trophy pike, you have to fish in the brackish water. In the north of Germany as well as in Denmark or Sweden you will experience some of the best fishing in the cold season. But go easy on the big streamers!


For pike I prefer to fish an 8# rod with smaller streamers (15 to 20cm) made from synthetic fibers. A 0.40 -0.45 FC leader which I knot a 15 to 20kg carrying titanium braid tip, is necessary to keep fish on the line. I love streamer colors in whitefish and sharp design, as well as black patterns. Dougie’s Roach and Perch are great, as are the electric yellow, shockers for cloudy days or for twilight periods. In shallow water I like intermediate lines and an intermediate running-line with sink 3 tip, which I use the most. Sometimes I use a sink 7 tip.


June. There is almost nothing more to say here. No month is as good as June. The zanders are very active in both the cloudy and clear water during the day. They gorge themselves! In the river you can have a good fishing over the summer, and I find that rivers with a slow flow fish better.As for structure, stony edges can be very effective during the day. Often the twilight phases or the night are best, though.

Autumn can also be good, and it’s my favorite season so I enjoy fishing that time of year. From February and March (before the spawning season) I prefer to fish for zander, because they come into the shallow water zones on deep lakes and slowly move into their spawning grounds.


The ideal zander rod is an 8#, which should be quite stiff and fast. The leader should consists of a 0.35 FC cord plus a pike-proof leader. As a streamer, the large Salty Baitfish is awesome. Any streamer from 10 to 18cm made of very soft fibers will work as well. Zanders want an ultra slow presentation, so don’t strip too fast.

Techniques for the Big 3

For all large fish I would advise that you fish slowly. With zander you can keep things up in the water, and I often pause the fly up to 5 seconds. Usually this results in a hard KNOCK! On pike and perch, a quicker strip is often good in autumn, whereby I prefer to fish slowly and strip hard once or twice, then pause.

Because of the precise presentation, I prefer to fish from the Bellyboot for all three species. To do this, you roll the streamer behind you, drive the edges thoroughly from the shallower to the deeper water, strip once or twice, let the streamer sink and even release some string again. Extremely effective!

Bonus Tips!

I recommend fishing from the Bellyboot with a float plus engine and a side imaging, live mapping capable sonar. You can find bait fish, large single fish and structures so much faster and can track prominent places. A drogue is also mandatory, especially when there is a lot of wind. I have long loved the drogues of Cortland, the clear intermediate and the Compact Sink Type 3 and Type 9. My favorite rods are currently from Hardy (Zephrus SWS, HBX), my former sponsor and Orvis. The Helios 3 D is brutally sensitive, lightweight and throws a sensational line. A Guideline RSI is also ingenious and significantly cheaper. Especially with perch and zander you should also pay attention to fast rods with high reset speed and a sensitive, thin blank. The bites are often not felt or the fish announce themselves with a slight bite. On pike this is not so important, here also a glass rod is a lot of fun.  However, do not skimp on a good line and good pre-specialist material. If you fish from the Bellyboot in winter, wear a life jacket! This, of course, makes sense in general. Spinlock has light and chic models at its disposal with the Deckvest Lite.

Fishing for Pike, Zander and Perch from a Belly Boat can improve your chances and it’s great fun. Boats like this start from £300, available from all larger retailers such as ADH,

I hope I have covered the most important things. If you still have questions about target fishing, streamers or your waters, please contact me. On you will find everything you need in English and German, including a brilliant consultation. I can also give you feedback and tips on many products.

Have fun and good luck with your bigfish hunting. Write to me with your experiences including catch photos via Instagram steffen_schulz_flyfish or by email to

Yours, Steffen

Please See The Above Article in German Below.

Großfischtaktiken im Jahresverlauf

Die Natur genießen, mit Freunden eine gute Zeit verbringen, abschalten und entspannen. Das hört man immer wieder von Anglern, liest es in Foren oder den sozialen Medien. Ja, das gehört alles zum Angeln dazu. Für mich stehen aber tatsächlich vor allem auch die großen Fische im Fokus. Denn all das Genannte wird erst richtig perfekt, wenn ein sich ein kapitaler Räuber auf meiner SD-Speicherkarte verewigt.

Im Jahresverlauf gibt es einiges zu beachten, wenn man an sein Ziel kommen möchte, einen kapitalen Barsch, Zander oder Hecht zu fangen. Ich werde zunächst auf Grundlagen eingehen und anschließend die drei Zielfische über die Monate hinweg betrachten. Alle Fische kann man das ganze Jahr über gut fangen aber es lohnt sich nicht immer. Ausnahmen bestätigen die Regel, ich beziehe mich hier auf die allgemein gültigen Regeln.


An erster Stelle steht das Gewässer. Egal ob Fluss, Natursee, Talsperre, Baggersee, Boddengewässer: Ich angel nur in Gewässern, in denen es kapitale Fische gibt. Dank des Internets findet man einschlägige Namen schnell heraus und ist amn erstmal in einer gewissen Gegend unterwegs, finden sich schnell weitere Topgewässer. Je größer ein Gewässer oder Gewässersystem ist, desto besser. Zeit an kleinen Tümpeln verschwenden, ohne mich! Je schwieriger ein Gewässer ist und je weniger Leute dort fischen, auch das liebe ich. Meine heimischen Talsperren sind extrem zickige Gewässer aber gerade Talsperren mit großen Tiefen zwischen 30 bis 60 m sind wahre Großfischmagnete. Natürlich muss man gerade hier sehr auf die Jahreszeiten gucken, denn nicht immer sind die Raubfische an tiefen Gewässern für uns Fliegenfischer in Reichweite oder gezielt, sinnvoll zu befischen. Ich fische in den Gewässern Deutschlands und der Niederlande. Ähnliches sollte auch für den Rest Europas gelten, weiter nördlich bzw. südlich kommt es zu Verschiebungen von 1 bis 2 Monaten.


Barsche sind dankbare Zeitgenossen, die man immer fangen kann. Aber wir reden in diesem Artikel gezielt über die kapitalen Fische zwischen 45-50 plus mit Gewichten weit jenseits der 2kg Marke. Im Vergleich zu Hecht und Zander gibt es beim Barsch sehr viele Monate, in denen man gezielt kapitale Fische mit der Fliege fangen kann. Ich liebe die Zeit von Oktober bis Ostern, also Ende April. Erstens, weil in dieser Zeit die großen Fische fast ausschließlich flachere Gewässerabschnitte aufsuchen und auch die Futterfische gewachsen sind, und wir mit Streamern von 7 bis 12 cm perfekt größere Fische selektieren können. Der Mai ist mein absoluter HASSMONAT, der Juni im Prinzip auch. Im Juli und August, auch teilweise im September, kann man Massenfänge realisieren aber quasi nie gezielt die kapitalen allein abgreifen. Zudem sind die Barsche viel zu sehr in Bewegung, im Freiwasser, im Hauptstrom und schlecht zu lokalisieren. Generell gilt in meiner Lieblingszeit: flach fischen, also Plateaus, Kanten, Landzungen mit viel Struktur und tiefem Wasser in direkter Nähe. 2 bis 6m sind ideal und je nach Tagesform sind die Barsche hier ganz sicher anzutreffen. Kleinere Barsche stehen hingegen tiefer. Besser selektieren geht also nicht. Barsche lieben klares Wasser, eventuell mit einer leichten Trübung, wenn die Fische zickig sind. Wer einen Rekordfisch vom Gewicht her fangen will, der muss von Januar bis März fischen. Meinen PB Barsch von 3.2 kg konnte ich im Januar fangen, damals auf einen Gummifisch. Mein Fliegen PB liegt bei 52 cm und ca. 2,7 kg.


Die ideale Barschrute ist eine straffen Kohlefaserrute der Klasse 6 mit einer Intermediatrunningline und einer sink 3 Spitze vom Ufer und einer Sink 7 oder mehr Spitze vom Boot und Bellyboot oder in Hafenanlagen, von Stegen. Ein 0,28er bis 0,35er FC Vorfach plus eine Stahl- oder Titanspitze sind perfekt. Ich knote alles, da ich Schlaufen und Quetschhülsen hasse. Streamergrößen habe ich bereits genannt. Ich liebe den Salty Baitfish Streamer in den drei Mustern Mullet, Anchovy und Chatreuse. Mehr braucht man wirklich nur sehr selten.


Beim Hecht verhält es sich ähnlich wie beim Barsch. Oktober bis Ostern ist eine sehr gute Zeit wobei ich sagen würde, dass es auch hier, unabhängig vom Gewässertyp, noch bessere und schlechtere Monate gibt. Im Oktober angel ich am liebsten auf Hecht. Die Fische fressen sich fett für den Winter, das Wasser ist noch relativ warm und die Hechte extrem aktiv, aggressiv und kampfstark. Sowohl Masse als auch Klasse lassen sich realisieren. Je nach Temperaturverlauf ist auch der November noch sehr gut. Im  Dezember und Januar ist es oft sehr schwierig, die Hechte zu überzeugen, wobei ich auch jetzt gern auf den Esox fische, lieber als im Sommer. Der Februar und März, also die Zeit vor der Laichzeit, ist ebenfalls hervorragend, vor allem für einen fetten Fisch. Das Gleiche gilt für April. Schonzeiten machen uns eventuell einen Strich durch die Rechnung. In flacheren Gewässern laichen die Hechte natürlich früher, weshalb in großen und tiefen Seen der April oft ein hervorragender Monat ist. An tiefen Stillgewässern haben wir es im Frühjahr am einfachsten, also im Februar-April bzw. Mai. Danach sind die großen Hechte alle im Freiwasser oder nur nachts ufernah. Im Juni kann man ebenfalls oft eine gute Fischerei erleben, je nach Gewässer aber wirklich einfacher wird es danach nicht. Im Juli, August und September angel ich ungern auf Hecht mit der Fliegenrute. An Flüssen kann man eine gute Angelei haben, in Seen spielt sich alles im Freiwasser ab oder die flachstehenden Hechte haben bereits jeden Streamer und Kunstköder schon gesehen. Oft sind im warmen Wasser stürmische und graue Tage die besten, wie sonst auch, natürlich. Klares Wasser ist deutlich besser als trübes Wasser beim Hechtfischen.

Einen Extratipp: Wenn ihr zu Fuß auf kapitale Hechte fischen wollt müsst ihr im Brackwasser fischen. Sowohl im Norden Deutschlands als auch in Dänemark oder Schweden erlebt ihr inder kalten Jahreszeit eine Fischerei der Extraklasse. Aber nur nicht zu große Streamer nutzen!


Auf Hecht fische ich am liebsten eine 8er Rute, da ich eher kleinere Streamer von 15 bis 20cm mit Kunstfasern fische. 9er und 10er Ruten nutze ich im Kraut und an Hindernisse. An ein 0,40er -0,45er FC Vorfach knote ich eine 15 bis 20kg tragende Titangeflechtspitze. Streamerfarben im Weißfisch- und Barschdesign liebe ich, ebenso schwarze Muster. Dougies Roach und Perch sind super, ebenso electric yellow, Schocker für trübe Tage oder für die Dämmerungsphasen. Im Flachwasser mag ich intermediate Schnüre und eine intermediate Runningline mit sink 3 Spitze, die ich am meisten nutze bzw. eine mit sink 7 Spitze.


Juni. Mehr gibt es hier fast nicht zu sagen. Kein Monat ist so gut wie der Juni. Die Zander sind sowohl im trüben als auch im klaren Wasser am Tage sehr aktiv, fressen sich nach der Laichzeit wieder fit und fett. Im Fluss hat man auch im Sommer eine gute Angelei, wobei ich Flüsse mit wenig bis keiner Strämung besser finde. Oft sind nun die Dämmerungsphasen bzw. die Nacht am besten. Mit der Fliege kitzeln wir aber auch tagsüber noch genug Fische aus den steinigen Kanten. Der Herbst kann auch gut sein, ist aber nicht meine liebste Jahreszeit. Ab Februar und März, also vor der Laichzeit, ähnlich wie beim Hecht, fische ich wieder gern auf Zander, da sie nun auch in tiefen Seen in die Flachwasserzonen kommen und langsam ihre Laichplätze beziehen.


Die ideale Zanderrute ist eine der Klasse 8, straff und schnell. Als Schnüre kommen die gleichen wie beim Barschangeln zum Einsatz. Das Vorfach besteht bei mir aus einer 0,35er FC Schnur plus einem hechtsicheren Vorfach, sofern mit Meister Esox zu rechnen ist. Als Streamer ist der große Salty Baitfish super oder Streamer von 10 bis 18cm aus sehr weichen Fasern, die immer spielen. Zander wollen eine ultra langsame Präsentation.

Techniken für die 3 Räuber

Für alle großen Fische gilt in der Regel: langsam fischen. Beim Zander kann man es auf die Spitze treiben, hier habe ich Haltephasen von bis zu 5 Sekunden. Dann kommt oft der harte TOCK! Auf Hecht und Barsch ist im Herbst auch eine zügigere Führung oft gut, wobei ich am liebsten langsam fische und ein bis zweimal hart anstrippe, danach eine Pause einlege. Auf alle drei Fische werfe ich am liebsten. Aber gerade der Zander und der Hecht im Winter lieben geschleppte Streamer. Daher und generell wegen der präzisen Präsentation fische ich am liebsten vom Bellyboot. Hierzu trollt man den Streamer hinter sich her, fährt die Kanten gründlich vom flachereren zum tieferern Wasser ab, strippt einmal oder zweimal, lässt den Streamer wieder absinken oder gibt sogar etwas Schnur wieder frei. Extrem effektiv!


Ich empfehle die Angelei vom Bellyboot mit einem Floatplusmotor und einem Side Imaging und Livemapping fähigem Echolot. Man findet Futterfische, große Einzelfische und Strukturen so viel schneller und kann markante Plätze abspeichern. Ein Schnurkorb ist ebenfalls Pflicht, gerade bei viel Wind. Ich liebe nun seit längerem die Schnüre von Cortland, die klare Intermediatschnur und die Compact Sink Typ 3 und Typ 9. Meine Lieblingsruten sind aktuell von Hardy (Zephrus SWS, HBX), meinem früheren Sponsor und Orvis. Die Helios 3 D ist brutal feinfühlig, leicht und wirft sensationell. Eine Guideline RSI ist auch genial und deutlich günstiger, eine tolle Rute. Gerade beim Barsch und Zander solltet ihr auch schnelle Ruten mit hoher Rückstellgeschwindigkeit und einem feinfühligen, dünnen Blank achten. Die Bisse sind oft nicht zu spüren oder die Fische kündigen sich mit einem leichten Vorbiss an. Auf Hecht ist das nicht so wichtig, hier macht auch eine Glasrute viel Spaß. Spart jedoch auf keinen Fall an einer guten Schnur und gutem Vorfachmaterial. Fischt ihr im Winter vom Bellyboot, so achtet auf eine Schwimmweste. Diese macht natürlich generell Sinn. Spinlock hat mit der Deckvest Lite leichte und schicke Modell parat.

Ich hoffe, ich habe nun das Wichtigste abgedeckt. Ich könnte noch so viel schreiben aber es soll übersichtlich bleiben. Wenn ihr noch Fragen zu den Zielfischen, zu Streamern oder zu euren Gewässern habt, meldet euch bei mir. Auf findet ihr in English und in Deutsch alles, was ihr braucht inklusive einer genialen Beratung. Auch ich kann euch zu vielen Produkten Rückmeldungen und Tipps geben.

Viel Spaß und Erfolg bei der Bigfishjagd. Schreibt mir gern eure Erfahrungen inklusive Fangfotos via Instagram steffen_schulz_flyfish oder per Email an

Euer Steffen

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